Blogs

  • Geestige gesprekken

    Je vraagt je af waarom die doden altijd zo ingewikkeld doen.

    Het blijft altijd een intrigerende vraag: kun je praten met overledenen? Mijn gezonde verstand zegt van niet, Lees meer

  • Schoonheid

    En wenscht niet meer…

    Al dat gezeur van mij over komma’s en streepjes, over dt’s en voltooide deelwoorden heeft eigenlijk maar één doel: schoonheid. Lees meer

  • Wat moet je toch met al die boeken?

    Lees mij, en ik zal altijd bij je blijven.

    Ik woon in een bibliotheek. Dat wilde ik als kind al, en ziedaar: het is me gelukt.  Lees meer

  • Onkruid

    Zo sterk als een paard(enbloem).

    Wat is onkruid? Wat voor de één onkruid is, is voor de ander nuttig en/of mooi.  Lees meer

  • Ik denk, denk ik

    Ja, je kan wel zo véél denken…

    Mijn fascinatie met taal begon al heel vroeg. En dat maakte het leven niet altijd gemakkelijk.  Lees meer

  • D-bèta oxymoronlotion met actieve vezelhydrotropica

    En een scheutje trihydrolysosinebimagnesiumamalgaat…

    Piet Vroon zei vaak: ‘Mannen en vrouwen zijn wel gelijkwaardig, maar niet gelijkaardig.’  Lees meer

  • De rekening

    Ook de muis is een zacht machientje. Maar dat maak je de kat niet wijs.

    Mijn woordguls beperkt zich niet tot het Nederlands. Ik ben echt geen polyglot, maar ik scharrel graag tussen woordjes en uitdrukkingen assorti. Lees meer

  • Dat is niet exact onder woorden te brengen

    Waar lammetjespap van wordt gemaakt.

    Ik zal het maar toegeven: ik heb vooral een bètahoofd. Volgepropt met wis-, natuur- en scheikunde, maar al vanaf mijn eerste beginnetje óók stapelverliefd op taal. Lees meer

  • Namen en logo’s

    Jan van Speijk had een kort lontje.

    Ik heb altijd diep medelijden met de juffen en meesters die hun leerlingetjes duidelijk moeten maken hoe je ‘kruitvat’ spelt. Lees meer

  • Wat zei ik ook alweer?

    Een beeld houwen is een kunst. Maar een beeld houden valt ook niet altijd mee.

    Taal wordt pas echt maf als mensen niet (meer) weten wat ze zeggen. En dat komt vaker voor dan je denkt.  Lees meer

  • Die oudjes van tegenwoordig!

    Vroeger had je zetfouten. Nu heb je typefouten.

    Ik worstel met een interne generatiekloof. Vroeger verslond ik de boeken van Ellery Queen, nom de plume van twee neven, tevens de naam van de speurneus die (niet altijd) in hun boeken voorkomt. Lees meer

  • Oma maakt een paard van kant

    En als het paard klaar is, begint ze aan een olifant.

    Jullie kennen vast het raadseltje van de zevende dwerg. Er zijn verschillende plaatjes van in omloop, Lees meer

  • Bal! Ha, ha, ha.

    Het is meestal niet slim om naar iemands pijpen te dansen.

    Er zijn van die types die de hele dag naarstig op zoek zijn naar woorden die (met de nodige fantasie, of juist het gebrek daaraan) héél in de verte iets zouden kúnnen betekenen dat te maken heeft met seks, poep of pies. Lees meer

  • Graniet en nat zand

    Droog zand is trouwens óók niet alles.

    Schrijven is boetseren met taal. Of schilderen met taal. En het vreemde is: Lees meer

  • Oproep tot ongehoorzaamheid

    In het Frans heeft het woord ‘appèl’ nooit bestaan. In het Nederlands is het nu ook foetsie.

    Het is met de regels van de taal net als met die van de maatschappij: al ben je het er niet altijd mee eens, toch moet je je er doorgaans maar aan houden. Lees meer

  • Maar natuurlijk!

    Een champignon is natuurlijk en een vliegenzwam is  eh …?

    Eén van de zwaarst mishandelde woorden is waarschijnlijk het woord ‘natuurlijk.’ Advertenties, etiketten en artikelen proberen ons de hele dag wijs te maken dat dit of dat product gezond is, want natuurlijk. Lees meer

  • Onder voorwaarden

    Iemand ondertekent een juridisch document.

    Een handtekening onder… wat?

    Jargon heeft zin. Het is niet bedacht om mensen uit te sluiten, maar om de communicatie tussen vakbroeders en -zusters te vergemakkelijken. Dat gewone burgers daarbij de kluts kwijtraken, wordt vaak gezien als collateral damage. Lees meer

  • Een (heel mooi) donsje!

    Bescheiden, maar zo mooi!

    Gisteren (14 november) was de uitreiking van de Gouden Veer 2013. Het thema van de schrijfwedstrijd was patiëntenvoorlichting. Mijn inzending was een patiëntenfolder met de titel ‘Verwijdering van de prostaat met de da Vinci operatierobot’. Lees meer

  • U dient nuchter te blijven!

    Nee, dank u. Doe mij maar een bitterballetje.

    Ik schrijf veel informatie voor patiënten, vooral folders en webteksten. Dat betekent dat ik bronteksten krijg van specialisten. Bij veel teksten (niet alle!) is het schrikken geblazen. Lees meer

  • Kwakverenigingen en doodrijders

    Mijn moeder heette Mies, de kat Poekie.

    Lezen is een kunst. Dat vertellen ze je niet op school. Daar begint lezen als een vak. Aap, noot, mies. Of roos, maan, vis. Dat kan ook. Lees meer

  • Voor wie doe je het eigenlijk?

    Dikke folders door de allesmoeterinose.

    Er bestaan schatten van artsen. Heus. Ze nemen hun patiënten serieus, luisteren goed, leggen de dingen helder uit. Lees meer

  • De drogerk

    Elfentranen en drakenbloed.

    Ik heb woordguls. Let wel: ik heb het, ik lijd er niet aan. Mijn omgeving soms wel. Woordguls is namelijk iets wat je niet uit kunt zetten. Lees meer

  • Rustig blijven ademhalen

    Zitten je longen DAAR?

    Met een endoscoop kun je iemand van binnen bekijken. Het is een lange, flexibele slang met alles erop en eraan: verlichting, een cameraatje, en soms kleine gereedschapjes om (bijvoorbeeld) stukjes weefsel weg te halen. Lees meer

  • Met open ogen…

    Oogje open of oogje dicht?

    De kloof tussen arts en patiënt is verraderlijk. Dat zie ik vooral bij het redigeren van oude folders, waar vorige generaties tekstschrijvers ongehinderd door enige kennis heel enge dingen in hebben laten staan. Lees meer

  • Niet niks

    Is dat misschien een twijfelspatie?

    Je kon mijn wiskundedocent het mooiste kwaad krijgen door te zeggen dat twee min twee niks was. ‘Nul is niet niks!’ bulderde ze dan woest.

    Lees meer

  • Snorharenvaasje in de Van Dale!

    Een bosje kattengesnor

    De talen van deze wereld zie ik als een rivierlandschap. Sommige stromen zijn groot en machtig, en nemen kleinere stroompjes achteloos op in hun brede waterlichaam.

    Lees meer

  • Loeren…

    Heerlijk om een hoekje loeren.

    Ik ben gek op loeren. In trein en bus beloer ik schaamteloos de krantenkoppen van mijn medepassagiers. Emile Ratelband is weer een vrij man. Lees meer